Après une excellente journée passée à Montréal, nous voilà parti pour 2 bonnes heures de route direction Ottawa, la capitale canadienne!

Karla, notre conductrice de choc !

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Super reconnaissante pour le bluetooth, nous permettant d'écouter toute la musique que l'on souhaitait. Karla nous a fait découvrir de nombreux musiciens canadiens dont Jill Zmud, une de ses amies que nous avons brièvement rencontrée lors de notre temps de passage à Ottawa. Super fun!!! Et puis on a aussi écouté nos classiques de jeunesse ;-)

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Musique à fond dans la voiture, beaucoup de paysages agricoles, le voyage fut très agréable et est passé vite.

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Nous avons dépassé le convoi de la gendarmerie royale du Canada!

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Avant de nous rendre en centre ville, nous avons fait un arrêt pour assister à un Pow-wow. Il s'agit de manifestations festives organisées par les Amérindiens pour faire vivre leur héritge culturel. Malheureusement, nous sommes arrivés un peu tard et n'avons vu que la fin de la cérémonie.

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Notre passage à Ottawa coincidait avec le grand week end Marathon de la ville. Cette course est très réputée et amène beaucoup de monde mais aussi son lot de fermeture de routes!! Cela nous a par exemple empêchées de nous balader le long du canal Rideau. Peut-être le seul regret de ma visite. Le canal Rideau est l'une des attractions phare de la ville. Cette voie navigable serpente gracieusement dans le cœur de la ville. Il a été achevé en 1832 et continue d’être en activité aujourd’hui. Il est le plus vieux système de canaux toujours en activité en Amérique du Nord.  Depuis 2007, le canal a été classé au  patrimoine mondiale de l'humanité par l’UNESCO.

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Ma première impression lorsque nous sommes arrivées dans le centre ville était bien différente de celle que j'ai eu pour Montréal. En tant que capitale du Canada, Ottawa possède plusieurs sites d'intérêt, tels que musées et institutions fédérales qui attirent un grand nombre de visiteurs, Le français est moins présent qu'à Montréal mais reste bien représenté.

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Nous nous sommes arrêtées à quelquels endroits qui signifiaient beaucoup pour Karla qui y a passé plusieurs années avant de venir passer deux ans à Durham. C'est là qu'elle a rencontré son mari. Elle nous a montré où Rhett l'a demandée en mariage, où ils ont vécu ensemble... 

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Pause dîner dans un délicieux restaurant indien Light of India. Je recommande fortement si vous êtes de passage à Ottawa, dans le quartier de Glebe.

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Notre arrivée à Ottawa coincidait avec l'anniversaire d'Abby! C'était chouette de pouvoir célébrer ensemble! Nous avons eu la chance d'avoir été hébergées par deux très bonnes amies de Karla. Un accueil au top, une gentillesse inégalée ! Nous avons été choyées!

Le lendemain nous sommes toutes allées prendre un brunch dans l'un des meilleurs Dim-sum de la ville! Un vrai délice!

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Petite balade digestive dans le quartier de Hintonburg. un quartier émergent à l'ouest du centre ville. Au programme, lèche vitrine, galleries d'art, friperies...

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Des architectures différentes de Montréal

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Encore un bar à chats!!

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Petit détour par un marché... Que de couleurs et saveurs!

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Une autre salle de crossfit avec un bar à jus juste à côté! Nous y avons fait une petite pause  pour déguster un bon kombucha!

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Il y a de nombreuses bibliothèques de rue offrant des livres en tout genre. J'ai pu trouver quelques j'aime lire en Français. Parfait !! Un bon souvenir pour les filles! Nous avons toutes les 3 un point commun: on n'aime pas trop acheter des choses neuves dans des malls mais par contre nous sommes des adeptes des brocantes, marchés aux puces et vide grenier en tout genre, à l'affût d'un bon deal! Nous sommes passées devant un certain nombre d'entre eux. Nous avions tout notre temps pour en profiter pleinement sans avoir des gémissements d'ennui derrière nous :-) J'ai pu notamment trouver une petite poussette de poupées pour Mathilde qui rentrait pile poil dans mon sac :-)

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Le produit phare Beavertails (ou queues de Castor). Il s'agit d'une pâtisserie faite à partir de pâte de blé entier qui ressemble à un peu à une pâte à gauffres. Cette pâte est étirée de façon à ressembler à une queue de castor, d'où le nom du produit. Elle est frite dans de l'huile de colza. Elle peut être recouverte de différents condiments tels que du chocolat, du sucre, de la cannelle, du beurre à l'ail et du fromage râpé. Personnellement cela ne m'a pas tenté mais c'est une vraie institution au Canada.

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Puis une petite balade vers le centre ville en commençant par le parc de Major's Hill. Ce parc se situe au-dessus du canal Rideau qui se joint à la rivière des Outaouais. À l'ouest, de l'autre côté du canal, se trouve le parlement du Canada. Au nord du parc se trouve le musée des beaux arts avec cette magnifique architecture de verre et de granite.

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Nous avons râté de peu le fameux festival des tulipes

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 Le musée d'art que nous n'avons pas pris le temps de visiter.

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 Petite photo touriste avec une vue du parlement en fond.

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 Les écureuils ici sont noirs (cela changeait des écureuils américains orange !)

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 Les écluses du canal Rideau. Elles sont encore manœuvrées à la main. Il y en a 47 et 22 postes d’éclusage le long du canal qui s'étend sur près de 200km.

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 Il y a de nombreuses statues et monuments commémoratifs dans le coin.  Inaugurées en 2000,  les 5 statues ci-dessous représentent les cinq femmes célébrant leur victoire juridique historique en 1929. Le jugement reconnaissait l'existence des femmes en tant que personnes en vertu de la loi et les rendait admissibles à être nommées au Sénat du Canada. Une chaise vide invite les passants à se joindre au groupe. 

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La flamme du centenaire: Sur le rebord de la fontaine est inscrit l'année où chaque province ou territoire est entré dans la Confédération, avec l'écusson correspondant.

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Notre tour de la ville était bref ! Karla aurait bien voulu nous en montrer un peu plus. Mais on ne pouvait pas tout faire!! Et pour notre dernière journée ensemble, nous avions déjà tout un programme de choisi !! Direction Nordik Spa pour une journée détente et relaxation. J'attendais ce moment avec impatience!! Ce n'est pas tous les jours que l'occasion se présente! Le « spa nordique » regroupe plusieurs activités : bains chauds, douches froides, sauna et soins du corps; le tout dans un cadre extérieur invitant à la détente et à une coupure complète avec le quotidien.

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Nous voilà plus que prêtes pour découvrir ce lieu!

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 Il était interdit de prendre des photos, pour éviter de déranger. Voici quelques images tirées du site officiel. C'est le plus grand spa nordique en Amérique du Nord.

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 Bon j'ai pas pu résister et ai tenté de prendre tout de même quelques clichés en m'assurant de ne pas déranger la tranquillité des personnes m'entourant ;-)

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Les lieux sont vraiment de toute beauté avec un mélange de pierres, d’eau, de bois, d’arbres et des effluves d’eucalyptus et de lavande qui vous chatouillent le nez. Tout le monde se balade en peignoir blanc et maillot :-)

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 Le Nordik-Spa Nature se compose de deux sections: La première, plus conventionnelle pour un spa, est une aire de repos et de silence où l’on y retrouve différents types de saunas (Sauna à sec, sauna humide, sauna offrant luminothérapie, sauna avec arôme, petit sauna tubulaire), bassin tempéré, chute froide, chalet offrant thé, tisane et eau. Il y a de nombreuses chaises longues, des lits de pierres chauffantes et une douce musique relaxante. La deuxième section est plus sociale. On y retrouve de nombreux foyers extérieurs, une piscine à débordement avec une magnifique vue sur les montagnes, des hamacs et une grande terrasse. Cette section propose un Lounge ou tapas et boissons sont offertes. Le tout avec une musique d'ambience jazzy. Nous passions de bassins en bassins, alternant piscine d'eau chaude et d'eau froide, zone silencieuse et zone où il était autorisé de discuter (idéal pour une sortie entre filles!!)

Nous nous sommes faits plaisir en ajoutant le traitement Källa à notre forfait. Une expérience unique que je ne regrette pas d'avoir vécu :  Une immersion dans un bassin d'eau salée (epsom salt). La structure est située à 5 mètres sous la roche. L'espace étant petit, l'accès est limité à quelques personnes. Il faut donc être patient!! Il est conseillé de rester au minimum 30 mn pour vraiment bénéficier de l'expérience! Vous faites donc votre entrée dans un bassin d'eau salée. On s'allonge et on flotte!!! Vous faitres ainsi l'expérience de l'apesanteur dans le calme absolu. Perte complète de repères spatio-temporel. La lumière qui change de couleur et la musique qui provient de sous l'eau facilitent la détente. Il s'agit de la deuxième installation du genre au monde (L'autre étant en Suisse).

Photo crédit Nordik Spa

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 Je me demande comment les gens vivent cette expérience en plein hiver, car presque tout est en extérieur! Ce doit être encore plus ressourçant avec des écarts de température plus marqués. Va falloir que j'y retourne pour tester!!!

Comme vous pouvez vous l'imaginez, il a été difficile de quitter ce lieu si unique! Nous y sommes restées presque 7 heures! Si nous n'avions pas un avion à prendre très tôt le lendemain, nous aurions bien voulu poursuivre l'expérience jusqu'à la fermeture (23h en semaine et minuit les week end). Après mes mésaventures de l'aller (je vous renvoie au début de l'article sur Montréal), je n'étais pas ultra rassurée mais la détente de la journée m'a aidé à ne pas trop y penser.

Avant de rentrer, nous avons fait une petite virée en voiture pour nous trouver un petit coin sympa et dîner.

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 Nous sommes tombées sur un petit endroit qui ne payait pas de mine mais qui offrait de délicieuses Chawarma (le kebab traditionnel que l'on trouve en Syrie, Liban, Egypte, Turquie). Le Chelsea Shawarma and pizza. Nous avons pris à emporter et sommes allées déguster notre sandwich dans un magnifique coin avec vue panoramique sur la vallée

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 Heureuses et détendues, nous vivons nos derniers moments de ce long week end passé ensemble. Une fois de plus les personnes qui nous prenaient en photo nous demandaient si nous étions de la même famille ...

 

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3h30 du matin, rebelotte!! Départ de l'aéroport d'Ottawa cette fois. Je suis contente que nous soyons parties avec une bonne marge car une fois encore je me suis retrouvée coincée :-( . Apparemment, lorsque l'on voyage aux Etats-Unis, le nom sur le passeport doit être EXACTEMENT le même que celui utilisé au moment où l'on fait une réservation. N'ayant juste utilisé mon nom de femme mariée, cela ne collait pas avec ce qui est écrit sur mon passeport où il y a mon nom de jeune fille et mon nom de femme mariée!! Il a fallu que je recontacte l'agence de voyage et qu'ils me fasse un nouveau billet. Puis une fois ce problème réglé, l'officier vérifiant mon visa était très perplexe par rapport à ma situation apparemment inhabituelle (française vivant aux Etats-Unis avec un visa dépendant du travail de son mari). Ils m'ont isolée dans une salle en attendant qu'ils fassent des recherches plus poussées. J'ai cru être une vraie criminelle :-( 45mn plus tard, l'agent en charge de mon dossier revient vers moi et me dit que c'est bon. Quel soulagement. Cela aura vraiment terni mon expérience de ce voyage mais j'essaie de le voir comme une leçon et cela ne m'empêchera certainement pas de refaire ce genre de virée!

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